互联网的夫妻老婆店模式

互联网是有趣的行业,在这个行业里面,或许诞生了和街边的零售业一样多的夫妻老婆店。一对夫妻,做一样适合互联网模式的产品,并且把它发展成为一个伟大的公司,在互联网的世界里,一次又一次的出现,好像并不完全是巧合。

Six Apart

最近的一家夫妻老婆店,估计最因此而著名的,或许算是Six Apart。这家以MovableType起家的互联网公司,最初就是丈夫Ben和妻子Mena在自己的家里写出来的。Mena和Ben是高中同学。 Mena喜欢写东西,她在2000年的时候就开始写blog,名字叫作Dollarshort.org。但她一直苦于没有一套好一点的blog写作软件,于是就逼着他的程序员老公Ben为她写一个这样的软件。Ben就花了大量的时间,写一个专门让老婆写blog的软件。这个软件让Mena很满意,一直用,一直让Ben来修改。这个软件起名叫做MovableType。他们后来决定把这个软件放在互联网上面让Mena的朋友们也可以下载。在 MovableType放在网上的第一个小时,就有100 多人下载。在2003年,他们把以前的兴趣变成了一家公司:Six Apart。公司的名字也好似小两口甜蜜的生活:他们两个的生日相差六天,所以他们的公司就叫做:相隔六天。在此之前,他们一直把自己的工作是室叫做:Mena and Ben。他们让我开始有这个“夫妻店”的想法。

eBay

另外的一家夫妻老婆店估计就是eBay。浪漫版的eBay的创始的故事是这样的:1995年,Pierre Omidyar和他的未婚妻Pam Wesley夫妇从波士顿搬家到了硅谷。当时Pierre的妻子是一个收集PEZ dispensers的爱好者,但是在硅谷找不到其他的收藏者,就问老公能不能帮她想个办法。Pierre想到互联网或许是个方法,所以就有了AuctionWeb.com,也就是后来的eBay。虽然后来Pierre确认最初的故事并不见得这么浪漫,但这个故事无疑是最让人觉得温暖的一个版本。

Cisco

最近在读《世界是平的》这本书,忽然注意到Cisco的创始,也是来自一对夫妇的创意。1984年,在那个大型机和PC机,IBM的系统和Digital的系统互不联通的时代,斯坦福大学计算机系实验室的Leonard和他太太Sandra办公的斯坦福研究生院只有500米不到,但是他们用的系统却没有办法把晚上买菜的清单传递过去,所以小两口就一起做了一个可以自动的把一个系统的命令,模拟成另外一个系统可以看懂的命令,并且把数据格式转换的小盒子,这也就是世界上的第一个互联网路由器。之后,两个人和朋友一起注册了一家公司,名字很简单,Cisco;就连这个名字本身也显着这对夫妇的随意 – 仅仅是因为他们注册公司的时候开车经过了金门大桥,觉得San Francisco这个名字很好听,金门大桥很好看,于是公司就取了San Francisco的最后五个字母,公司的标志就是金门大桥的样子。一对甜甜蜜蜜的小夫妻,成就了现在这个市值一千六百亿美金的业界巨人。

互联网的夫妻老婆店模式

当看到很多大的公司,都是由夫妇两个开始,有一个产品不断的成长成为成功的大公司,我不禁要思考,到底这巧合中间,到底有没有什么必然的?

结论是,老公/男朋友给自己的老婆/女朋友写的软件,成功的可能性的确会提高。这显然不是放之四海皆准的定律,但让我觉得值得研究一下。

第一,产品由需求产生。无论Mena想写点东西,还是Pam要找到一个和她一样喜欢PEZ Dispenser的朋友,或者Sandra仅仅是要把晚上买菜的单子传给500米以外的丈夫,妻子(或者丈夫)们的想法都是那么单纯,和普通。这些需求,比起科学家在实验室里面挖空心思想到的宏大的想法,往往更加具有普遍性,也就是拥有更大的市场。Frank Guarnieri说过,“花精力在重要的,而不仅仅是有趣的东西上,而两者都恰巧是无穷多种的。”或许源自于普通的老婆/女朋友的想法通常是重要,而不仅仅是有趣的想法。

第二,使用对象明确。Mena是一个不懂技术,但写作很好的一个普通用户,在软件设计里面,是一个现成的“假想使用者”(Persona)。在写MoableType的时候,Ben对于功能的取舍很简单:Mena用得到的功能,就尽量做的完备一些,简单一些,Mena用不到的功能,就根本不用考虑。使用对象越明确,做出来的软件就越容易获得和Mena一样的人的欢迎。当设计一件产品的时候,心里想的使用者越清晰,越具体,成功的可能性就越大。产品的使用者清晰到老婆这一个人的时候,产品设计就不能再准确了。这样就避免了一般产品“谁都可能喜欢,但谁都不是特别喜欢”的状况。MovableType,至少Mena喜欢,而成千上万的像Mena一样的人就都开始喜欢了。iPod等的设计,又一次的说明,只有核心人群真的喜欢,才有可能成为一种潮流,带动更多的人喜欢。

第三:设计中有爱心。在很多细节上的考虑,是不是让使用者最方便的使用,的确是非常需要爱心的。作者在写软件的时候,或者做网站的时候是不是用心了,是不是有爱心在里面,用户是可以感觉到的。Six Apart从最早Mena和Ben家里的一件空闲的卧室开始,到一步步走到正规的公司,里面很难分得清哪些是爱,哪些是工作了。产品设计需要投入最细致的心思,最体贴的考虑,互联网产品尤其是如此,因为整个产品本身,就是一种用户的体验的设计。有了爱心为基础,也就有了一流的用户体验。

分析了这么多,到并不一定得出一个夫妻老婆店一定成功可能性大,或者不是就一定失败这样武断的结果。目的就是在于从这些组合中间天然的优势里面,学到一些创业公司值得学习的对市场的洞察,对功能的取舍,以及对用户的专注。

(原文作者:王建硕)





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